Самолет OS2U-3


На рубеже 1940 и 1941 гг. ВМС заказали «Воуту» ещё одну партию разведчиков, на этот раз значительно большую  658 машин (из них 531 с колесным шасси). Самолеты этого заказа получили обозначение OS2U-3. На них вновь поменяли двигатель, установив R-985-AN2, но мощность осталась прежней. Кроме того, усилили бронирование кабины экипажа и предусмотрели возможность установки фотопулемета «Фэрчайлд». Первый OS2U-3 был облетан 17 мая 1941 г., а уже шесть дней спустя его передали заказчику. В течение 1941 г. были сделаны два дополнительных заказа  сначала на 17 самолетов, а затем ещё на 300. Причем последний контракт поначалу был отменен, но после нападения Японии на Пёрл-Харбор самолеты перезаказали. Эти машины вновь поменяли двигатель (R-985-AN8), но сохранили обозначение OS2U-3.



Начало войны привело к существенному возрастанию потребности в боевых самолетах. Касалось это и уже успевших себя неплохо зарекомендовать «Кингфишеров». Но производственные мощность концерна «Воут-Сикорский» были нужны для выпуска истребителей F4U-1 «Корсар». Поэтому производство разведчиков передали на предприятие «Нэйвел Эй-крафт Фэктори». Здесь внедрили в производство модификацию OS2N-1, практически ничем не отличающуюся от OS2U-3. Первая такая машина вышла на испытания 9 марта 1942 г., а выпуск всей заказанной партии в 300 единиц занял менее года. Кроме того, в Филадельфии собрали 31 «сверхплановый» OS2U-3 из деталей и узлов, переданных с «Воута» после завершения там выпуска «Кингфишеров». Таким образом, общий объем производства этого самолета разведчика составил (с учетом прототипа) 1519 единиц.

Ряд «Кингфишеров» применялись в различных испытательных программах. В частности, в 1941 г. первый серийный самолет был сдан в аренду фирме «Нортроп» для испытаний т.н. «закрылков Запа» (по имени их изобретателя Эдварда Запа) в рамках программы разработки ночного истребителя Р-61 «Блэк Уидоу». В 1942 г. подобным образом переоборудовали ещё два серийных OS2U-2, получивших обозначение XOS2U-4. Их использовали в испытательных программах вплоть до 1946 г. Один OS2U-1 в 1942 г. передали Военно-морской лаборатории авиационной медицины, где использовали для исследований влияния на организм пилота перегрузок при пикировании. Увы, 5 ноября 1942 г. машина была разбита, похоронив летчика,  пилот не смог вывести её из пикирования. После окончания Второй мировой войны несколько «Кингфишеров» применялись для испытаний ракетных стартовых ускорителей RATO.Своего рода «побочной ветвью» в развитии «Кингфишера» стал самолет XS02U-1. Дело в том, что разведчик фирмы «Воут» изначально разрабатывался для линкоров, а для крейсеров требовалась машина со складывающимся крылом. Конкурс на такой аппарат был объявлен в 1938 г. Заказчик предписал также использование двигателя «Рэнджер» XV-770  12-цилиндрового двухрядного мотора воздушного охлаждения мощностью 450 л.с. Предусматривалось применение сменного поплавкового/колесного шасси.


Конкурентом XS02U-1 (фирменный индекс «модель 403») был весьма похожий на него моноплан «Кертисс» XS03C-1 «Си-мью». Испытания прототипа XS02U-1 на колесном шасси начались в июле 1939 г., а в декабре самолет впервые взлетел на поплавках. В ходе испытаний выявились проблемы с силовой установкой, вызванные недостаточным охлаждением двигателя. Первоначально примененный мотор XV-770-4 пришлось заменить на XV-770-6 с доработанным маслорадиато-ром. В таком варианте XS02U-1 показал весьма неплохие летные данные: максимальная скорость составляла 306 км/ч, посадочная  88,5 км/ч. Но ввиду загруженности предприятий «Воут-Сикорский» заказ был отдан конкуренту. Прототип XS02U-1 до середины 1944 г. использовался для испытаний двигателя «Рэнджер» в рамках программ разработки легкого истребителя-перехватчика «Белл» ХР-77 и поплавкового разведчика «Эдо» XOSE-1.