Класс крейсеров до Второй мировой войны


В первой половине XX века основу флотов ведущих стран мира составляли крейсера, и этот класс кораблей стремительно развивался.Процесс развития класса крейсеров до Второй мировой войны можно разделить на три этапа: до Первой мировой войны, Первая мировая война и первые послевоенные годы, а также период с середины 1920-х годов до начала Второй мировой войны. В разные периоды приоритет отдавался тому или иному подклассу крейсеров: бронепалубным, броненосным, вспомогательным, легким, тяжелым и линейным крейсерам.

Бронепалубный крейсер был компромиссным решением таких противоположных требований, предъявляемых к данным кораблям, как дешевизна и ограниченное водоизмещение вместе с надежной защитой и высокой скоростью. Эти корабли имели плоскую или выпуклую броневую палубу со скосами в районе бортов («карапасная палуба»), которая прикрывала оборудование главной энергоустановки и погреба боезапаса. Первыми бронепалубными крейсерами считаются британские корабли типа «Комюс». Головной корабль этого типа вошел в боевой состав флота в 1878 году. Подкласс броненосных крейсеров имел не только броневую палубу, но и бронирование бортов по ватерлинии, что повышало его защищенность. Первым в мире броненосным крейсером считается российский «Генерал-адмирал», вошедший в строй в 1875 году. Затем такие корабли стали строить британцы, а после - и все остальные ведущие страны.

В подкласс вспомогательных крейсеров обычно включали переоборудованные быстроходные гражданские суда, главными задачами которых было несение дозорной и конвойной службы, а также рейдерские действия на коммуникациях противника. Развитие кораблестроительной и смежных отраслей промышленности в начале XX века способствовало дальнейшему развитию класса крейсеров - незадолго перед Первой мировой войной в боевой состав флотов вошли легкие и линейные крейсера.

Легкие крейсера представляли собой быстроходные хорошо вооруженные и защищенные боевые корабли,предназначенные для действий на удаленных коммуникациях,борьбы с легкими крейсерами, эсминцами и другими боевыми кораблями противника малого и среднего водоизмещения, а также нарушения линий морских коммуникаций противника и поддержки сухопутных войск на прибрежных участках фронта и выполнения иных задач. Линейные крейсера стали вторыми после линкоров наиболее мощными и хорошо защищенными надводными боевыми кораблями. Главной задачей линейных крейсеров было: ведение морского боя в составе передового отряда основных сил и эскадр флотов, ведение набеговых действий и дальней морской разведки. Опыт Первой мировой войны продемонстрировал недостаточную боевую живучесть линейных крейсеров при бое с линкорами противника, и их строительство было прекращено. Место линейных крейсеров заняли тяжелые крейсера.